Omloop der 7 Heuvelen

Zondag was het eindelijk zover, de allereerste Omloop der Zeven Heuvelen. Na maanden vooruit kijken, Toine, Sander, Joost, Frank en Andrew namen hun plek in een volgens sommigen overvolle deelnemersveld van meer dan 150 renners. Zes keer een pittige omloop van negen kilometer stond hun te wachten. Zes keer de Derde Baan omhoog en zes keer de Zeven Heuvelenweg met een oplopende finish in Berg en Dal. Andrew bleef goed voorin rijden, ook op de Derde Baan. Joost had een iets mindere start, kwam achteraan te zitten en moest steeds in de achtervolging na de klim. Frank werd in de 2e ronde gelost. Toine en Sander hielden liever hun kruid droog voor de laatste rondjes maar helaas konden de FCA mannen niet volgen toen de beslissing werd gemaakt in de vijfde ronde op de klim. Andrew zat er net achter op Derde Baan (7 man) maar kon niet versnellen. De snelheid bleef hoog in de achtervolging maar uiteindelijk kon het peleton zich klaarmaken voor een massasprint voor de 8e plek. Het werd steeds zenuwachtiger in de aanloop naar de sprint en ja hoor, ongeveer 100m voor de streep viel er een man of 20. Sander en Toine lagen er helaas bij maar gelukkig kwamen ze met alleen wat schaafwonden, kleerscheuren en de schrik vrij om uiteindelijk als 46e & 67e over de streep te komen. Door de valpartij kon Andrew wat opschuiven en werd 27e. Joost moest dor al het inhaalwerk lossen op de allerlaatste klim en kwam 68e. Frank werd niet geklassificeerd.

Vechten tegen de kramp op het Ierse Kampioenschap

Net als vorig jaar reisde Andrew terug naar zijn geboorteland voor het Ierse Kaampioenschap voor Masters 40+. Ruim op tijd aangekomen in Wexford Town in het ‘Sunny South East’, Andrew maakte meteen een verkenningsrondje waarin hij ontdekte dat het was een pittige omloop was van 19 km en ongeveer 160 hoogtemeters per ronde. Met 6 ronden voor de boeg, het zou een slijtage slag worden. De snelheid was meteen hoog en het lukte niemand in de eerste 4 ronden meer dan 15seconden voorsprong te krijgen op het peloton. En met 116 man aan de start, het werd dringen geblazen voor een plek voorin voor iedere helling. Andrew kon zich goed voorin hanteren. Dat was maar goed ook want dat dringen leidde in de derde ronde tot een grote valpartij in het midden van het peloton waarin zeker 20 renners tegen de vlakte gingen. De hoogtemeters & kilometers begonnen helaas in de één na laatse ronde te tellen toen Andrew de eerste tekenen van kramp in zijn benen voelde. De uitdaging werd nu om de koers uit te rijden in het peloton. In de vijfde ronde ontsnapte 4 renners en die kregen een voorsprong van één minute. In de slotronde zette het peloton de achtervolging in, en helling na helling werden steeds meer renners eraf gereden. Steeds lukte het Andrew in het peloton te blijven…. tot de allerlaatste helling van de dag. De kramp schoot erin maar in de 5km run-in naar de finish werkte Andrew samen met een andere geloste renner. 3km te gaan en ze werden ingehaald door de jurywagon en de eerste neutrale service. Balen dus maar gelukkig hield het peloton zich even in, en springend van auto tot auto, Andrew bereikte de staart van wat er overgebleven was van het peloton met 2km te gaan. De break hield uiteindelijk 5 seconden van hun voorsprong over. Andrew rolde achterin het peloton over de streep, de 41e van 54 geklassificeerde finishers. Teleurgesteld, want dit was zijn grote doel voor dit seizoen en hij had er wel hard voor getraind . Maar eerlijk is eerlijk, vlakke nederlandse criteriums van 60km zijn geen ideale wedstrijd voorbereiding voor een koers als deze.

Weer een podium voor FCA: WVAN Handel

Toine, Willy & Andrew stonden afgelopen woensdag aan de start van de Masters wedstrijd in Handel. Toine had er zin in en vertrok al na de eerste bocht op avontuur met Johan de Beer. Ze hadden vrij snel een voorsprong van 30sec mede door wat afstoppende werk door Andrew & Willy. 10 ronden lang bleven ze op kop maar ze werden 5 ronden voor het einde kregen ze gezelschap van een vijftal renners met Raats, Hendriks, Andrew, Stephan van Hoof en Erwin Bollen. In de één na laatste ronde sprong Bollen weg maar Andrew was alert en hij sprong meteen na Bollen toe. Ze werkten goed samen maar Bollen was te sterk voor Andrew in de sprint. Andrew was tevreden met zijn eerste podium van het seizoen maar teleurgesteld dat hij het niet af kon maken. Toine werd derde in de sprint voor de derde plek en Willy won de sprint van wat er overgebleven was van het peloton

Met een lekker zonnetje begonnen de amateurs aan de koers in Handel. Nick, Sander en Frank stonden voor FCA aan de start. Op een kort parcours en met weinig wind werd er vanaf het begin hard gereden. Nick en Sander probeerden een paar keer weg te komen, maar door het hoge tempo bleef het peloton lang bij elkaar. Frank maakte er een goede intervaltraining van, om vooral aan het aanzetten na bochten te wennen. Hij kreeg al snel wat gezelschap van andere renners. Na ongeveer 30km ontstond er een kopgroep waar helaas geen FCA renner bij aan kon sluiten. Nick kwam erachter dat een saunabezoek een dag voor een koers niet zo’n goed plan was maar probeerde toch nog iemand af te zetten voor een sprint. Vanuit het inmiddels weer complete peloton kwam 2 ronden voor het einde weer een demarrage van 1 renner die deze voorsprong niet meer weggaf. Sander eindigde uiteindelijk na een sprintje op de 7e plek en Nick op de 27e plek. Frank sloot een paar ronden voor het einde aan bij de Masters en was tevreden over de training met toch wel wat leerzame momenten.

Een middag-start in de Nacht van Hengelo

Afgelopen vrijdagmiddag, nam Andrew deel aan de Masters 40+ wedstrijd van de Nacht van Hengelo, een opwarmertje voor de Elite dames die avond. 50 rondjes van een snel en apart parcours: de eerste bocht ging dwars over het beklinkerde terrasgebied van de binnenstad en de terrasbezoekers zaten letterlijk achter de dranghekken waar ze konde genieten van een drankje, een zonnetje en de wielerwedstrijden. Een snelle start en een sterke Duitse renner, die zijn zinnen had gezet op de leidersprijs, zorgde ervoor dat de boel steeds bij elkaar bleef, met Andrew steeds attent voorin. Na een rit van 1,5u naar het Overijsselse Hengelo, Andrew was niet van plan met lege handen naar huis te rijden: toen de bel luidde voor de eerste van 2×5 premies, Andrew sprong in zijn eentje weg en pakte makkelijk de eerst premie. Na een rondje of 20 reed een man of 5 weg, waaronder de Ruijter, de Nederlandse kampioen. Andrew zag het gebeuren maar werd ingesloten en kon niet reageren. Die 5 werkten goed samen en had op een gegeven moment een voorsprong van 25sec. Maar ze waren nooit echt uit zicht en het peloton rook bloed, een beetje opgejaagd door de omroeper. Met een ronde of 4 te gaan was alles weer bij elkaar. De tempo was hoog, het zou een pelotonspurt worden. En met een vrij korte finish, het was zaak om als één van de eerste door de laatste bocht te gaan. Dringen dus en dat lukte Andrew redelijk goed want hij kwam als 8e over de streep.

Andrew in de prijzen in Schijf

Pepijn, Henry, Nick en Andrew maakte de reis naar Schijf bij Rucphen voor de tweede BWF wedstijd van het seizoen. Daar troffen ze een mooie omloop van bijna 6km aan en schitterend zonnige koers weer met een licht briesje. De vraag tijdens de warming up was of dat briesje een factor zou worden op de lange rechte stuk achterop het circuit waar het van links waaide. In de eerste instantie niet. En toch misten de FCA mannen de slag toen een groep van 5 man ontsnapte in de tweede ronde. Deze groep werkte blijkbaar goed samen want ze haddan vrij snel een voorsprong van een seconde of 30 en dat hebben ze heel lang weten vol te houden. Daarna bleef Andrew alert voorin terwijl Nick en Henry probeerden diverse keren tevergeefs weg te komen vooral op die lange rechte stuk waar het nu iedere ronde door de stijgende snelheid in het peloton flink aan de kant ging. ‘The pressure was on’ vooral met 4 rondes te gaan toen het elastiek rekte één laatste keer en brak. Alleen Andrew zat aan de goede kant van deze breuk en samen met 9 anderen werkte goed samen om de ontsnapping terug te pakken in de één na laatste ronde. Tijdens de laatse ronde ontsnapte eerst twee man en toen drie man. Die twee groepen kregen nooit meer dan 150m maar het was genoeg. Andrew werd knap tweede in de sprint daarachter voor een mooie 7e plek en zijn eerste envelop van het seizoen. Henry werd 2e in het pelotonsprint en werd 17e. Nick werd 20e en Pepijn, die toegaf dat hij beter voorin moet koersen, werd 47e.

Laatste wedstrijd Oss – Sander naar de eindoverwinning!

Sander Dijkink heerst in Oss

Sander stond aan de start de laatste wedstrijd in Oss met een voorsprong van 6 punten over Jos Richel, zijn enige concurrent voor de eindoverwinning. Maar met 13 punten beschikbaar voor de race winnaar, niets was zeker. De taak leek simpel (alles is relatief!): minstens 6e worden. Andrew had nog zicht op de 3e plek in het klassement maar Sander’s virtuele ‘gele’ trui verdedigen was belangrijker. Zoals zo vaak het lukte Sander al na een paar rondjes te ontsnappen met een man of vijf waaronder twee van Computron. Jos reed meteen naar hun toe, met Andrew, attent, in zijn wiel. Acht man weg, de beslissing was al gemaakt. Dik probeerde naar de groep toe te springen maar kreeg een chasse patat en viel terug naar het peloton. Het lukte Nick wel een paar rondjes later de aansluiting te maken en zodoende de prijs voor de snelste ronde binnen te slepen. Het overwicht lag nu duidelijk bij FCA. De groep werkte goed samen maar een ronde of 10 voor het einde begon de samenwerking te kraken. Andrew probeerde het en bleef 2 rondjes alleen vooruit. Toen hij teruggepakt werd door de groep, onder aanvoering van Computron, sprongen Daan van Alphen en Bart Classens weg. Een slimme zet want de focus van de FCA renners was nu op het eindklassement. In de sprint kwam Sander als 4e over de streep. De buit was binnen! Nick werd 6e en Andrew werd 8e, helaas niet genoeg voor 3e in het eindklassement. In het peloton, viel de groep op het laatst uiteen en in de laatste ronde lukte het Joost, Roel en Dik weg te springen en die kwamen als 15e, 16e en 17e over de streep. Henry werd 21e en Pepijn en Willy hebben er een mooie interval training van gemaakt.
Proficiat Sander!

3e trainingsrit Oss

Afgelopen zondag, 5 februari werd de 3e trainingswedstrijd op de Vorstengrafdonk Industrieterrein in Oss gereden. Vijf kwartier en vijf rondjes deze keer. FCA Cycling Team had 4 renners aan de start:  Nick, Roel, Sander en Andrew. Met 66 starters was dit de drukst bezette trainingswedstrijd van 2017. Wellicht kwam dit door de droog en relatief milde weersomstandigheden. Zoals we gewend zijn, probeerde Sander kort na de startschot te ontsnappen maar dit lukte steeds niet. De snelheid in het peloton was gewoon te hoog, een rondje meer gereden in het eerste uur dan vorige week. En de windkracht en richting zorgden ervoor dat de grote groep heel lang bij elkaar bleef. Sander besloot zijn kruid verder droog te houden ter voorbereiding op de sprint. Een rondje of zes voor het einde glipte Andrew weg met 2 andere renners. Na een rondje of 2 maakte een man of 15 de aansluiting. Maar toen bijna iedereen zijn benen stil hield, roken Erik Dekker en 5 anderen hun kans. De beslissing was gemaakt maar FCA was er helaas niet bij. Enige wat overbleef was de sprint van het peloton voor de 6e plek en die werd mooi door Sander gepakt met Andrew 13e, Nick 39e en Roel 40e.
Al met al een goede training. Hup naar wedstrijd #4 met hopelijk een grotere FCA vertegenwoordiging 😉

Groeistad Klassieker Amersfoort

Zaterdag stond Andrew aan de start van zijn laatste wedstrijd van het seizoen, de Masters 40+ wedstrijd van de 18e Groeistad Klassieker in Amersfoort. Een heel goed georganiseerde koers met meer dan 100 man aan de start. Het werd een snelle wedstrijd – 46km/h gemiddeld voor de winnaar – met veel pogingen om weg te komen. Aangezien de wedstrijd van vorig jaar in een bunchsprint eindigde, Andrew beloot om niet te gek te doen, goed voorin te blijven en proberen te volgen over de Utrechtse heuvels. Dat lukte heel aardig, Andrew had goede benen (hele goed zelfs) maar hij had niet genoeg zelfvertrouwen toen er 10km voor de streep één man wegglipte. Hij had er gelijk erachteraan moeten gaan. Het peloton leek vrede te hebben met sprinten voor de tweede plek, geen ploeg die de hef in eigen handen nam om in de achtervolging te gaan. Nu was het tijd om al zijn sprint training van de laatste weken in de praktijk te brengen. Helaas moest Andrew vol in de remmen met ongeveer 400m te gaan om een massale val partij – de tweede van de dag – te vermijden. Eenmaal weer op gang, hij haalde een man of 20 in en kwam als 18e over de streep. Geen slechte afsluiting van zijn langste wielerseizoen ooit. Roll on 2017!

Vestingsronde Nieuwpoort

Zaterdag 27 augustus reisde Andrew in zijn uppie af naar de Vestingronde Nieuwpoort. Deze koers had een beetje van alles: 40 ronden met een klim (en dus een klimmersprijs), een sprint elke ronde (voor een leidersprijs), zes keer een premiesprint (waarvan twee Supersprints waren, whatever dat is!), een paar moeilijke bochten en de kers op de taart: een paar honderd meter fietspad inclusief die klim. Dat laatste schrok iedereen een beetje van tijdens de enige verkenningsronde die de renners toegestaan was. Gelukkig bestond het niet zo grote deelnemersveld – een man of 30 – uit meerendeel ervaren renners en de wedstrijd verliep veilig zonder te veel schrik momenten. Andrew bleef attent voorin maar miste de punch om mee te doen met de premiesprinten en besloot al zijn speelgeld in te zetten op de eindsprint. Anderhalf ronde voor het einde reden er één man weg en die werd niet meer teruggezien. Voor de rest was het zaak om voorin te zijn voor de klim omdat dat bepaalde ongeveer je eindplaats. In het gedrang, verloor Andrew een paar plekken om uiteindelijk als 10e over de streep te komen. Best tevreden en ook opgelucht dat de beloofde regen en onweer weggebleven was.

Ronde van Middelharnis

Afgelopen zaterdag 19 juli maakte Andrew de lange rit naar provincie Zeeland voor de Wielerronde Middelharnis, een leuk en strak georganiseerde wedstrijd met veel publiek in het centrum van Middelharnis. Met 50 rondes van 1km, 3 bochten per ronde en fors wind tegen op de finish straight, de wedstrijd viel voor geen moment stil. Andrew ontsnapte (eventjes!) met één andere renner in de 3e ronde maar het was van korte duur. Door die inspanning reed Andrew de rest van de wedstrijd bijna in het rood. Halverweg ontsnapte een groep van 3 man die pas in de laatste ronde teruggehaald werd. Andrew was redelijk goed geplaatst voor de sprint maar moest een te grote inspanning maken voor de laatste bocht toen de renner voor hem contact verloor met de mannen voorin. Toch kwam niemand meer om hem heen in de sprint en hij kwam als 20e (laatste prijs!) tevreden over de streep. Tevreden maar kapot!