Westerhoven

Onder tropische temperaturen stonden Henry, Andrew en Antoine aan het vertrek in Westerhoven.

Een rondje van 1500 meter door de dorpskern met veel klinkertjes en bochten.  Ongeveer 50 man aan het vertrek. Junioren en amateurs gemixed. De bijschrijvers werden als laatste opgeroepen. Antoine en Andrew hoorden hier ook bij. Direct een hoog tempo en achterin stond de deur open. Overleven dus en hopen op een moment van rust. Andrew en Henry moesten er helaas voor half koers vanaf, maar blijven dapper in een groep erachter rijden. Antoine overleefde en vond na een rondje of 20 ook zijn ritme. In de laatste 5 ronden reden er wat renners weg en het peloton reageerde niet echt. Goed plan om dus om dit ook te proberen. Bij het ingaan van de laatste ronde reed Antoine weg en bleef het peloton voor om zo 7e te eindigen. Andrew en Henry vielen buiten de prijzen, maar maakten wel hun kilometers.

Antoine pakt de hoofdprijs in Vlierden!

Onder zonnige omstandigheden met slechts een beetje wind stonden Willy, Henry, Antoine bij de masters aan het vertrek bij de WVAN wedstrijd in Vlierden. De eerste ronde verliep in gezapig tempo en dus besloot Antoine de knuppel in het hoenderhok te gooien met een demarage.  Echter niemand die reageerde en daar rij je dan alleen voor de groep uit. Kansloos natuurlijk. Toch één ronde vol doorgereden en toen op reserve in afwachting of er nog iets ging komen. En dat gebeurde. Twee man sloten aan en met nog zo’n 40 km voor de boeg werd er goed samengewerkt en de voorsprong groeide gestaag. Willy en Henry bewaakten de vlucht in het peloton. Het draaide uit op een sprint van drie renners die alle drie redelijk op waren door de lange vlucht. Antoine ging aan op zo’n 150 meter van de streep en snelde naar de overwinning !

Bij de Amateurs had vooral Pepijn er zin in. Een van de mooiste rondjes volgens hem, Na de start een mooi lopende bocht en vol gas richting bos met een aantal mooie bochten combinaties. Een beetje lastige laatste bocht en dan hopelijk sprinten. Het was een wedstrijd waar het gemiddelde hooggehouden werd op zo’n 42.5km. Waar er wel pogingen ondernomen werden, werden die geen sec of 20 gegeven. Dus werd er gesprint. Met een iets wat lastige wind schuin voor werd er lang gewacht met het aangaan van de sprint. waar Sander uiteindelijk er nog een 7de plek kon uithalen. Pepijn een 21ste plek en Andrew 28ste

Mooie 3e plek voor Antoine in Gemert

Nummertje 4 van de Wvan, Gemert. Bij de Masters stonden Antoine en Willy aan de start. De wind viel mee, maar was toch behoorlijk te voelen op de lange rechte stukken. Al snel bleek dat er voor plek 3 gereden ging worden, want 2 man hadden geen zin om te lang in het peloton te blijven. Beide FCA-ers deden goed mee in de wedstrijd en het lukte Antoine bij zijn 12e demarrage om eindelijk met een groepje weg te komen en hierin de sprint voor plek 3 te winnen. Willy was de eerste van de groep erna en werd 10e.

Bij de Amateurs waren Nick, Andrew, Pepijn en Sander van de partij. Nick en Sander waren vanaf de start actief. Eerst was Nick even weg met 3 anderen en toen die terug waren in het peloton sprong Sander achter een andere renner aan die demarreerde, langzaamaan breidde deze groep uit tot 8 man, er werd perfect gedraaid en de voorsprong groeide gestaag, dit was de beslissende groep! Na nog een poging in de laatste ronde werd Sander 6e in de sprint, Pepijn haalde nog net de top 10 met een 10e plek.

 

Ronde van Barendrecht

Antoine stond in Barendrecht aan de start bij een gecombineerde wedstrijd voor 40+ en sportklasse. Een leuk klein rondje met beetje hoogteverschil en redelijk wat wind en 40 man aan het vertrek. Vroeg in de wedstrijd rijden 4 brommers weg. Erachter rijdt Antoine nog één ronde voor de Sjas-patat-prijs, wat hem deed beseffen om gewoon te wachten tot na half-koers.

Dat was inderdaad het moment dat er 14 man zich afscheidden om voor plek 5 t/m 18 te strijden. Antoine zat hierbij en een mooie top-10 plek moest wel mogelijk zijn. In de laatste ronde liep niks zoals het hoorde. Ingesloten  net op het moment dat hij wou aanzetten voor een demarrage en in de laatste bocht iemand vierkant binnendoor. Uiteindelijk 12e in de uitslag en toch wel tevreden over de koers in Barendrecht.

Antoine op stoom in Tungelroy

Een dag met buitjes en plens-buien, maar eenmaal in Tungelroy voor het NWB criterium viel het weer eigenlijk wel mee.  Wel nat en regenachtig, maar het leek ‘te doen’. Het rondje was top. Gezellig, goed te rijden, mooi asfalt. Het aantal renners dat op een zaterdagmiddag wil koersen viel nogal tegen. Zonde. Antoine had er zin in en demarreerde halverwege de eerste ronde. Twee man kreeg hij mee en die 3 namen de eerste 4 ronden voor hun rekening. Toen sloot het peloton aan. Een halve ronde later weer demarreren en weer met 3 weg. Na zo’n 3 ronden sloten 4 man aan en leken we klaar om met 7 man de voorsprong uit te bouwen. De 7 draaiden echter niet goed (te veel gaten en te veel ‘gesnok’). Drie man waren t slachtoffer van zo’n snok, waaronder Antoine. Beginnersfout.  De vier vooruit waren Raats, Lots, Steuten en La Grande. Die laatste viel later ook terug. De drie liepen uit richting een minuut, toen de voorsprong begon te slinken. Met nog 16 ronden van 1200 meter op het bord tijd om toch nog eens aan de boom te schudden. Met z’n 2-en begon Antoine aan de achtervolging richting koplopers. Het gat ging van 40 seconden naar 15, toen er nog 3 man aansloten en met 5 sloten we aan bij de koplopers: 8 man vooruit met nog 4 ronden op de borden en een plens-bui die de finale inluidde. Met nog 2 km voor de boeg een keer ‘half-demareren’ om te kijken of er reactie was. Iedereen op het wiel. Dan alles in één demarrage in de laatste ronde. Op 600m viel t stil en Antoine demarreerde voor een ‘alles-of-niets’. Helaas, één man reageerde en bracht iedereen met zich mee. Als 4e door de laatste bocht en als 4e over de finish.

NK Masters Middelharnis

Onder het motto ‘Een NK, daar moet je bij zijn’ was Antoine afgelopen zaterdag al vroeg uit de veren om richting Middelharnis te rijden. Middelharnis ligt op Goeree-Overflakkee in Zeeland. Op de weg ernaartoe veranderde een mooi weertje in een grijze vochtige massa. In dit geval nog niet zo slecht, want dan kon het met de wind wel eens meevallen.  Eenmaal aangekomen werd dit bevestigd. De 50+ mannen waren aan hun koers bezig en de groep was redelijk compleet. Wel allemaal besmeurde gezichten…….schijnbaar zat er een landbouwpaadje in het parcours. Bij de masters 40+ stonden zo’n 80 man aan het vertrek. De eerste ronde bracht Antoine voorin de groep door. Dat was voldoende om vast te stellen dat er inderdaad geen waaiers zouden komen en het sein om in de luwte achterin te gaan koersen. Met 40 km op de teller begon de voorband wel erg mee te veren bij het aanzetten en was het vermoeden dat hij lek was. Toch maar doorrijden. Het gevoel werd alleen erger en na 55 km was doorrijden geen optie meer. Een nieuw voorwiel uit de materiaalwagen en achter de auto proberen terug te komen. De achtervolging duurde precies 1 ronde (7.5 km) en met nog 20 km voor de boeg, was het beste er wel vanaf. Inmiddels reden er 11 man ongeveer 30 seconde vooruit. Zij sprintten voor de overwinning. De achtervolgende groep bestond nog uit een man of 45. In de uitslag werd Antoine uiteindelijk 29e. Snel naar de douches, alle modder afspoelen en dan op weg naar deel 2 van de dag….sightseeing in Zeeland.

Antoine aan de bak in Heerlerheide en Dordrecht

Eigenlijk 2 koersen van Antoine die geen verslag verdienen. In Heerlerheide werd vlak voor de start van de koers besloten de elite (ongeveer 45) en de amateurs (ongeveer 65) samen te voegen (en niet met 2 minuten tussentijd te laten starten). Slim besluit, maar wel raar om dan ook niet echt samen te starten, maar de elite als eerste te laten opstellen. Met veel bochten en een glooiend parcours dus direct aan het elastiek voor de amateurs. Nummers eindigend op een “8” werden als allerlaatste opgeroepen. Antoine had nummer “88”….
. Ondanks dat, lag hij best goed in koers totdat hij meende lek te hebben en vergeten was dat er geen ronde vergoeding was…. einde koers dus. Wel wat doorgereden nog, maar een DNF achter de naam.

Dordrecht omdat het er vlak voor de start mega begon te regenen en Antoine er een training van maakte.

Foto’s Heerlerheide

Foto’s Dordrecht

NK Masters – Nieuwegein

Het NK voor masters was, net als in 2013, op het clubparcours rondom de Nederreinse Plas. Weinig wind en niet echt selectief te noemen. De start bij de 40+ was om 9.00 uur ‘s ochtend, dus FCA-deelnemer Antoine zat om 7.00 uur al in de auto. Over de koers kan hij kort zijn: een groepje van 6 kreeg enige ruimte, maar nooit meer dan 30 seconden voorsprong. Meerijden op dit rondje op een windstille dag is niet lastig, wegrijden vrijwel onmogelijk. Uiteindelijk een massasprint met een valpartij helemaal voorin en Antoine die met een 40e plek naar huis ging. Zonder kleerscheuren in ieder geval en met een beter gevoel dan een dag eerder in Wageningen.

Wageningse Muur

Antoine stond zaterdagavond aan het vertrek van de Wageningse Muur. Zoals elk jaar veel vertrekkers (rond de 110 dit jaar) en een afvalwedstrijd. Er werd bijzonder snel gekoerst, niet alleen berg-op, maar met name op de dijk richting de klim. Dit eiste al snel slachtoffers en ook Antoine moest eraf. Na wat ronden alleen gereden te hebben kwam hij in een groep van een man of 20 terecht die in de uitslag op plek 50 t/m 70 terug te vinden zijn. Snel vergeten en 14 uur later volgende kans op het NK voor masters.

Afzien in Geldrop

De korte versie van het verslag komt van Dik: “Afzien, afzien en nog eens afzien !”.
Een man of 80 stond aan het vertrek in Geldrop met daarbij 5 FCA renners: Stephan, Johan, Antoine, Dik en Sander waren de moedigen. Wie wel eens in Geldrop gereden heeft weet hoe het daar werkt: veel interval, afzien en overleven. Direct een hoog tempo en de deur stond open van achter. Johan, Stephan en Sander haalden helaas het einde niet. Dik en Antoine konden zich handhaven. Dik redelijk centraal in de groep, Antoine wat verder naar achter. In de laatste 3 ronden valt het altijd wel stil en nu ook; het moment voor Antoine om door te schuiven en te proberen een prijsje mee te pakken. Dat lukt met een 14e plek. Dik eindigde in de groep, maar buiten de eerste 20. Toch knap werk ! Rond de 40 man haalden de finish.